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James Pacal et un hiver charnière

A 18 ans, James Pacal s’apprête à disputer sa dernière saison en catégorie jeunesse. © DR
A 18 ans, James Pacal s’apprête à disputer sa dernière saison en catégorie jeunesse. © DR
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Publié le 04.12.2021

A 18 ans, le biathlète de Vaulruz espère rejoindre le groupe C de Swiss-Ski au terme de la saison

Pascal Dupasquier

Biathlon » Du haut de ses 18 ans fraîchement célébrés (le 20 novembre), James Pacal a ceci de particulier: il est le seul Fribourgeois à pratiquer le biathlon. Avec le Bellerin Valentin Dauphin, il est aussi l’unique athlète à figurer dans le giron de Ski-Romand. Mais au contraire du Vaudois (21 ans en janvier), le citoyen de Vaulruz n’appartient pas – encore – au cadre C de Swiss-Ski qu’il espérait intégrer le printemps dernier. En tout point réussi, son hiver 2020/2021 aurait pu lui en ouvrir les portes. Son deuxième rang au classement final de la Coupe continentale jeunesse, son top 30 aux mondiaux juniors d’Obertilliach (Autriche) et sa médaille de bronze aux championnats de Suisse jeunesse n’auront finalement pas suffi à convaincre ses entraîneurs.

«Sur le moment, j’étais un peu déçu, c’est sûr. Mais avec le recul, ce n’est pas forcément une mauvaise chose, explique James Pacal. Swiss-Ski a privilégié les candidats nés en 2002. Je suis de la volée 2003 et c’est bien de

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