La Liberté

16.07.2020

Un chef du gang MS-13 inculpé pour terrorisme en Virginie

Créée dans le milieu des années 1980 pour protéger la minorité hispanique des gangs de Los Angeles, la Mara Salvatrucha a essaimé dans dix Etats des Etats-Unis (archives). © KEYSTONE/AP/ESTEBAN FELIX
Créée dans le milieu des années 1980 pour protéger la minorité hispanique des gangs de Los Angeles, la Mara Salvatrucha a essaimé dans dix Etats des Etats-Unis (archives). © KEYSTONE/AP/ESTEBAN FELIX
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16.07.2020

La justice américaine a annoncé mercredi l'inculpation d'un chef du gang MS-13, en utilisant pour la première fois des charges de terrorisme. L'organisation criminelle, d'origine hispanique, est redoutée pour sa violence.

Le Salvadorien Armando Eliu Melgar Diaz est notamment accusé d'avoir fourni un soutien matériel à des terroristes, fomenté des actes terroristes aux Etats-Unis et financé le trafic de drogue.

Selon l'acte d'accusation déposé au tribunal d'Alexandria, en Virginie, il a dirigé depuis le Salvador les activités des MS-13 sur la côte est des Etats-Unis en ayant ordonné ou approuvé de nombreux meurtres, supervisé des trafics de drogue et collecté l'argent d'une vingtaine de groupes de la région.

Armando Eliu Melgar Diaz a vécu illégalement aux Etats-Unis de 2003 à 2016 avant d'être renvoyé au Salvador. Il est alors devenu le principal coordinateur des activités du groupe sur la côte est américaine. Il est actuellement en détention au Salvador, accusé de trafic de drogue et de meurtres.

MS présente dans dix Etats

Le ministère n'a pas précisé pourquoi il avait décidé d'utiliser ces charges de terrorisme, tout en notant que le gouvernement du Salvador avait désigné les MS-13 comme un groupe terroriste.

Créée dans le milieu des années 1980 pour protéger la minorité hispanique des gangs de Los Angeles, la Mara Salvatrucha a essaimé dans dix Etats du pays. Ses membres expulsés vers le Salvador y ont relancé l'organisation, ainsi qu'au Honduras et au Guatemala, où elle sème la terreur.

Le président américain Donald Trump, farouche opposant à l'immigration illégale, affirme régulièrement que des membres des MS-13 infiltrent les caravanes de migrants d'Amérique centrale, qui tentent de traverser la frontière du pays pour demander l'asile.

Le ministère a également annoncé l'inculpation pour meurtre, trafic de drogue et enlèvement de 21 membres présumés des MS-13 arrêtés à New York et dans le Nevada lors d'opérations distinctes. Il a aussi indiqué qu'il demanderait la peine de mort dans le procès d'un chef du gang, Alexi Saenz, inculpé en 2017 pour sept meurtres à New York.

ats, afp

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