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Six à 11 mois avant de retrouver les mineurs mexicains coincés

L'inondation de la mine est survenue pendant des travaux d'excavation qui ont provoqué un afflux d'eau accumulée dans une mine voisine (archives). © KEYSTONE/EPA/Antonio Ojeda
L'inondation de la mine est survenue pendant des travaux d'excavation qui ont provoqué un afflux d'eau accumulée dans une mine voisine (archives). © KEYSTONE/EPA/Antonio Ojeda


Publié le 26.08.2022
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Les opérations de recherche des dix mineurs disparus dans trois puits de charbon inondés dans le nord-est du Mexique depuis trois semaines pourraient prendre six à onze mois. Les familles se disent jeudi "désespérées".

Il n'y a aucune preuve de vie des mineurs sous terre depuis le 3 août. Les autorités n'ont jamais évoqué leur mort et disent continuer à mener les opérations de secours, même si l'issue fatale semble inéluctable.

"Nous sommes désespérés. Nous ne savons pas quoi faire. Nous ne pouvons pas accepter cela", a dit à l'AFP Juani Cabriales, soeur d'un des mineurs coincés sous terre dans la mine d'El Pinabete, dans l'Etat du Coahuila.

"Nous espérions que cela prendrait un mois. Cela fait presque un an. Ce n'est pas possible. Il doit y avoir d'autres solutions", a ajouté Guadalupe Cabriales, également soeur d'un mineur disparu. Les familles venaient de rencontrer la responsable de la protection civile, qui leur a exposé la stratégie des autorités.

Trois options

La stratégie retenue comprend trois "options" qui sont en cours d'évaluation, dont l'une consiste à ouvrir un tunnel avec des "rampes d'accès inclinées" pour atteindre les galeries de la mine, en plus du pompage de l'eau.

L'inondation de la mine est survenue pendant des travaux d'excavation qui ont provoqué un afflux d'eau accumulée dans une mine voisine. Cinq ouvriers ont pu en réchapper, mais dix étaient portés disparus.

Le plan initial misait sur le pompage de l'eau dans la mine pour permettre l'entrée de plongeurs et de secouristes. Mais, après plusieurs jours d'efforts, le niveau est brusquement remonté. Le gouvernement mexicain a sollicité l'aide d'entreprises américaine et allemande pour aider aux opérations de secours.

L'Etat du Coahuila fournit la quasi-totalité du charbon produit par le Mexique, la plupart du temps dans des conditions de sécurité très précaires pour les mineurs.

Plusieurs accidents ont endeuillé la région, dont le plus important a eu lieu le 19 février 2006: 65 travailleurs avaient péri au cours d'une explosion dans une mine de charbon. Seuls deux corps avaient été récupérés.

ats, afp

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