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Les pompiers californiens peinent à contenir un violent incendie

Selon des pompiers, il est de voir un embrasement de la végétation comme avec le Mosquito Fire. © KEYSTONE/AP/Noah Berger
Selon des pompiers, il est de voir un embrasement de la végétation comme avec le Mosquito Fire. © KEYSTONE/AP/Noah Berger


Publié le 12.09.2022
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Près de 1700 pompiers luttaient dimanche contre un feu violent, qui a déjà ravagé près de 17'000 hectares de forêt dans le nord de la Californie. L'incendie, baptisé "Mosquito Fire", menace 5800 bâtiments et a déjà forcé des milliers de personnes à évacuer en urgence.

Apparu mardi dans les environs de Sacramento, le foyer progresse extrêmement rapidement, selon l'agence de lutte contre les incendies de Californie. Les pompiers ont réussi à le contenir sur 10% au cours de la nuit, à la faveur d'une légère baisse des températures et d'une plus grande humidité.

"Mais une accélération des vents l'aide à progresser vers le nord et le nord-est", précise l'agence dans son dernier bulletin. "On est habitué à voir des incendies qui avancent lentement au travers des sous-bois, mais c'est rare que l'on ait ce type d'embrasement", a commenté un porte-parole des pompiers.

Vague de chaleur

Les pompiers, assistés de bulldozers et de moyens aériens, et les forces de l'ordre, ont aidé des petites bourgades à évacuer. "Un shérif a dû conduire au travers de l'incendie pour venir nous chercher", a confié Linda Gamble, une habitante du lieu-dit Volcanoville sur la chaîne KCRA 3. "Nous vivons dans une caravane. Si elle brûle, nous allons tout perdre", se désolait-elle.

Au sud de l'Etat, des fortes pluies, alimentées par une tempête tropicale, ont permis aux pompiers de reprendre samedi le contrôle du "Fairview Fire", qui a fait deux morts et a brûlé 11'300 hectares près de Los Angeles.

Ces précipitations ont mis un terme à l'étouffante vague de chaleur subie depuis une semaine par l'Ouest américain, où le mercure a parfois frisé les 45 degrés celsius.

La région connaît depuis plus de deux décennies une sécheresse historique qui, selon les scientifiques, est aggravée par le changement climatique d'origine humaine. Elle crée les conditions pour des incendies dévastateurs à répétition.

ats, afp

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