La Liberté

09.09.2021

Le soleil peut fournir 45% de l'électricité aux Etats-Unis

L'énergie solaire pourrait produire suffisamment d'électricité pour alimenter toutes les maisons aux Etats-Unis d'ici à 2035, estime le ministère américain de l'énergie (archives). © KEYSTONE/AP The Birmingham News/BERNARD TRONCALE
L'énergie solaire pourrait produire suffisamment d'électricité pour alimenter toutes les maisons aux Etats-Unis d'ici à 2035, estime le ministère américain de l'énergie (archives). © KEYSTONE/AP The Birmingham News/BERNARD TRONCALE
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09.09.2021

L'énergie solaire pourrait à certaines conditions fournir 45% de l'électricité des Etats-Unis d'ici à 2050, contre environ 3% en 2020, affirme le gouvernement américain. Elle pourrait ainsi jouer un rôle majeur dans la lutte contre le changement climatique, selon lui.

En 2020, les panneaux photovoltaïques et les centrales solaires thermiques ont produit un peu moins de 80 gigawatts (GW) aux Etats-Unis d'Amérique.

Pour atteindre les ambitions présentées mercredi dans un rapport du ministère de l'énergie, il faudrait quadrupler le déploiement de l'énergie solaire en moins de dix ans: en l'augmentant de 15 GW en 2020 à 30 GW chaque année d'ici à 2025, puis à 60 GW par an entre 2025 et 2030.

Cela nécessite "des réductions de coûts importantes", "le soutien des politiques publiques" et "une électrification à grande échelle" de l'énergie solaire, a reconnu le ministère. Le réseau électrique, initialement plutôt conçu pour les centrales à charbon, à gaz ou nucléaire, doit notamment fortement évoluer pour s'adapter à l'énergie intermittente du soleil.

Electricité propre en 2035

Le président américain Joe Biden souhaite que l'électricité ne soit plus, dans son ensemble, une source d'émissions polluantes d'ici à 2035. Il mise pour ce faire sur les vastes plans d'investissement dans les infrastructures encore en discussion au Congrès.

Dans son arsenal de mesures, le chef d'Etat démocrate compte aussi sur l'énergie du vent. Il a donné son impulsion à plusieurs grands projets d'éoliennes en mer.

Mais le rapport diffusé mercredi "met en lumière le fait que l'énergie solaire [...] pourrait produire suffisamment d'électricité pour alimenter toutes les maisons aux Etats-Unis d'ici à 2035 et employer dans le même temps jusqu'à 1,5 million de personnes", a commenté la ministre de l'énergie, Jennifer Granholm.

Cela "nécessite un déploiement massif et équitable d'énergies renouvelables et de solides politiques de décarbonation - exactement ce qui est énoncé dans la loi soutenue par les deux partis sur l'investissement dans les infrastructures et l'emploi et dans le programme 'Build Back Better' du président Biden", a-t-elle ajouté.

Selon le scénario développé par ses services, l'énergie solaire représenterait 37% de l'électricité en 2035, le reste étant fourni par l'énergie éolienne (36%), l'énergie nucléaire (11%-13%), l'énergie hydroélectrique (5%- 6%), la biomasse et la géothermie (1%). En 2020, l'énergie renouvelable fournissait 21% de l'électricité aux Etats-Unis, le reste étant produit par le gaz naturel (40%), le nucléaire (20%) et le charbon (19%).

ats, afp

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