La Liberté

07.04.2020

Le cardinal Pell est sorti de prison après sa victoire en appel

Le cardinal Pell avait été condamné en mars 2019 à six ans de prison pour des violences sexuelles commises sur ces deux adolescents en 1996 et 1997 (archives). © KEYSTONE/AP/Andy Brownbill
Le cardinal Pell avait été condamné en mars 2019 à six ans de prison pour des violences sexuelles commises sur ces deux adolescents en 1996 et 1997 (archives). © KEYSTONE/AP/Andy Brownbill
Le cardinal Pell avait été condamné en mars 2019 à six ans de prison pour des violences sexuelles commises sur ces deux adolescents en 1996 et 1997 (archives). © KEYSTONE/AP/Andy Brownbill
Le cardinal Pell avait été condamné en mars 2019 à six ans de prison pour des violences sexuelles commises sur ces deux adolescents en 1996 et 1997 (archives). © KEYSTONE/AP/Andy Brownbill
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07.04.2020

Le cardinal George Pell, un prélat naguère l'un des plus puissants du Vatican, est sorti de prison mardi après avoir gagné devant la Haute Cour d'Australie une longue bataille judiciaire. L'enjeu était de faire annuler ses condamnations pour abus sexuels sur mineurs.

L'Australien de 78 ans a été acquitté mardi des cinq chefs d'accusation de violences sexuelles sur deux enfants de choeur de 13 ans dans les années 1990, au bénéfice du doute. Cette décision de la plus haute juridiction australienne est une grande victoire pour le cardinal Pell, qui avait fermement clamé son innocence.

Réagissant peu après l'annonce de son acquittement, le cardinal a estimé que l'arrêt avait réparé "une grave injustice". Et d'ajouter dans une déclaration publiée avant sa sortie imminente de prison: "je ne veux pas que mon acquittement ajoute à la douleur et à l'amertume que beaucoup ressentent; il y a certainement assez de douleur et d'amertume".

"Cependant, mon procès n'était pas un référendum sur l'Église catholique ni un référendum sur la façon dont les autorités de l'Eglise en Australie ont traité le crime de pédophilie dans l'Église. La question était de savoir si j'avais commis ces crimes horribles, et ce n'est pas le cas", a-t-il encore dit.

Ancien secrétaire à l'Economie du Saint-Siège, le cardinal Pell avait été condamné en mars 2019 à six ans de prison pour des violences sexuelles commises sur ces deux adolescents en 1996 et 1997 dans la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne (sud-est), dont il était l'archevêque.

En décembre 2018, un jury avait condamné M. Pell pour ces infractions avant que la décision ne soit confirmée par un panel de trois juges de la cour d'appel de l'Etat de Victoria (sud-est) en août dernier, dans un arrêt partagé 2-1.

"Un doute raisonnable"

Mardi, la Haute Cour d'Australie à Brisbane a estimé qu'il y avait "une possibilité importante qu'une personne innocente ait été condamnée parce que les preuves n'ont pas établi sa culpabilité selon le niveau de preuve requis".

Les sept magistrat de la Haut Cour ont ainsi estimé à l'unanimité que la juridiction inférieure avait "omis de se pencher sur la question de savoir s'il restait une possibilité raisonnable que l'infraction n'ait pas été commise, de sorte qu'il aurait dû y avoir un doute raisonnable quant à la culpabilité du demandeur".

Les avocats du prélat avaient fait valoir au cours du procès des "invraisemblances graves" dans cette affaire. Ils avaient notamment insisté sur le fait que le cardinal n'aurait pas eu le temps ou l'occasion de commettre des violences sexuelles sur les garçons dans la sacristie des prêtres après la messe.

Décision "dévastatrice"

Pour sa part, Cathy Kezelman, présidente de l'organisation de soutien aux victimes Blue Knot Foundation, a estimé que la décision de la Haute Cour d'Australie sera "dévastatrice" pour de nombreuses victimes.

"La pandémie d'abus sexuels sur des enfants au sein de l'Église catholique a menacé la sécurité de millions d'enfants, les adultes qu'ils deviennent et la fibre morale même de ce que signifie être humain", a-t-elle déclaré, en soulignant qu'elle respectait la décision de la haute juridiction australienne.

"Pell a maintenant sa liberté, mais de nombreuses victimes d'abus n'ont jamais été libres, piégées dans l'horreur des crimes qui ont décimé leur vie", a ajouté Mme Kezelman.

Le cardinal Pell avait passé un an derrière les barreaux de la prison de l'Etat de Victoria. L'ancien trésorier du Vatican reste dans la prêtrise, mais son futur rôle dans l'Eglise catholique reste incertain. Au cours de son procès, il a été discrètement écarté des plus hautes instances de l'Eglise. Le Vatican a en revanche résisté à l'ouverture d'une enquête interne.

ats, afp

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