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La menace terminée, dégâts importants aux Tonga

Une nouvelle éruption massive - entendue jusqu'à des centaines de kilomètres - s'est produite samedi au volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Ici, une image satellite fournie par le royaume de Tonga. © KEYSTONE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT
Une nouvelle éruption massive - entendue jusqu'à des centaines de kilomètres - s'est produite samedi au volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Ici, une image satellite fournie par le royaume de Tonga. © KEYSTONE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT
Une nouvelle éruption massive - entendue jusqu'à des centaines de kilomètres - s'est produite samedi au volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Ici, une image satellite fournie par le royaume de Tonga. © KEYSTONE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT
Une nouvelle éruption massive - entendue jusqu'à des centaines de kilomètres - s'est produite samedi au volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Ici, une image satellite fournie par le royaume de Tonga. © KEYSTONE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT
Un énorme champignon de fumée et de cendres, et une vague immédiatement déclenchée: une image satellite prise après l'éruption massive - entendue jusqu'à des centaines de kilomètres - samedi au volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. © KEYSTONE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT
Un énorme champignon de fumée et de cendres, et une vague immédiatement déclenchée: une image satellite prise après l'éruption massive - entendue jusqu'à des centaines de kilomètres - samedi au volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. © KEYSTONE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT
Un énorme champignon de fumée et de cendres, et une vague immédiatement déclenchée: une image satellite prise après l'éruption massive - entendue jusqu'à des centaines de kilomètres - samedi au volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. © KEYSTONE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT
Un énorme champignon de fumée et de cendres, et une vague immédiatement déclenchée: une image satellite prise après l'éruption massive - entendue jusqu'à des centaines de kilomètres - samedi au volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. © KEYSTONE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT
Le tsunami a provoqué des inondations à Santa Cruz, en Californie. © KEYSTONE/AP/Shmuel Thler
Le tsunami a provoqué des inondations à Santa Cruz, en Californie. © KEYSTONE/AP/Shmuel Thler
Une alerte au tsunami avait été émise pour la côte ouest des Etats-Unis. © KEYSTONE/AP/Shmuel Thler
Une alerte au tsunami avait été émise pour la côte ouest des Etats-Unis. © KEYSTONE/AP/Shmuel Thler
Le tsunami a touché la Nouvelle-Zélande, notamment Tutukaka. © KEYSTONE/AP/Tanya White
Le tsunami a touché la Nouvelle-Zélande, notamment Tutukaka. © KEYSTONE/AP/Tanya White
Le tsunami a provoqué des inondations à Santa Cruz, en Californie. © KEYSTONE/AP/Shmuel Thler
Le tsunami a provoqué des inondations à Santa Cruz, en Californie. © KEYSTONE/AP/Shmuel Thler
Une alerte au tsunami avait été émise pour la côte ouest des Etats-Unis. © KEYSTONE/AP/Shmuel Thler
Une alerte au tsunami avait été émise pour la côte ouest des Etats-Unis. © KEYSTONE/AP/Shmuel Thler
L'île s'est formée en 2015, lorsque le volcan Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai a craché de grandes quantités de gros rochers et de cendres (archives). © KEYSTONE/AP/Planet Labs PBC
L'île s'est formée en 2015, lorsque le volcan Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai a craché de grandes quantités de gros rochers et de cendres (archives). © KEYSTONE/AP/Planet Labs PBC
L'île s'est formée en 2015, lorsque le volcan Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai a craché de grandes quantités de gros rochers et de cendres (archives). © KEYSTONE/AP/Planet Labs PBC
L'île s'est formée en 2015, lorsque le volcan Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai a craché de grandes quantités de gros rochers et de cendres (archives). © KEYSTONE/AP/Planet Labs PBC


Publié le 16.01.2022
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Le tsunami provoqué par la puissante éruption d'un volcan sous-marin des îles Tonga, dans l'océan Pacifique sud, a causé des dégâts importants et deux victimes mortes noyées au Pérou. La menace a été déclarée terminée dimanche.

Le Centre d'alerte aux tsunamis pour le Pacifique (PTWC) a précisé à 03h00 GMT (04h00 suisses) que la menace de raz-de-marée était "globalement passée" pour les pays riverains de l'océan, même si de légères variations du niveau de la mer restent possibles pendant quelques heures.

"Le tsunami a eu un impact important sur le littoral nord de Nuku'alofa", la capitale des îles Tonga, "avec des bateaux et de gros rochers rejetés sur le rivage", mais aucune victime n'a été signalée dans l'archipel, a déclaré la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern.

A plus de 10'000 kilomètres de là, au Pérou, deux femmes sont mortes noyées sur la plage de Naylamp à Lambayeque, dans le nord, en raison de "vagues anormales" consécutives à l'éruption aux Tonga, a annoncé dimanche le Centre national des opérations d'urgence local.

La veille, le Pérou avait fermé 22 ports par précaution et la police avait indiqué avoir secouru 23 personnes sur la côte.

Mme Arden a souligné que l'étendue des dégâts était difficile à évaluer dans le petit royaume du Pacifique vu que les communications ont été coupées.

"Nuku'alofa est couverte d'un épais nuage de cendre volcanique, mais sinon la situation est calme et stable", a ajouté Mme Ardern après être entrée en contact avec l'ambassade de son pays aux Tonga. L'archipel a cependant besoin de s'approvisionner en eau car "le nuage de cendres a provoqué une contamination".

"Enorme explosion"

"Profondément inquiet pour les habitants des Tonga qui se remettent des conséquences d'une éruption volcanique et d'un tsunami", a tweeté le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken, ajoutant que "les Etats-Unis sont prêts à envoyer de l'aide à nos voisins du Pacifique".

Le chef de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a tweeté que l'OMS était "prête à soutenir le gouvernement et à apporter son aide aux personnes touchées".

L'agence des Nations unies pour l'enfance (UNICEF) a déclaré qu'elle préparait des fournitures d'urgence pour les Tonga, en coordination avec l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

Des vues saisissantes prises de l'espace ont montré le moment de l'éruption vendredi du Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, sur une des îles inhabitées des Tonga: un énorme champignon de fumée et de cendres, suivie immédiatement du déclenchement d'une vague.

Des vagues de 1,2 mètre ont déferlé sur la capitale des Tonga, où les habitants ont fui vers les hauteurs, laissant derrière eux des maisons inondées, tandis que des pierres et de la cendre tombaient du ciel.

"C'était une énorme explosion", a expliqué au site d'informations Stuff une habitante des Tonga, Mere Taufa.

"Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous", a-t-elle raconté. Quelques minutes plus tard, l'eau a envahi leur maison.

L'éruption a déclenché des tsunamis dans le Pacifique, avec des vagues de 1,74 mètre mesurées à Chanaral, au Chili, et des vagues plus petites observées le long de la côte Pacifique, de l'Alaska au Mexique. Des vagues d'environ 1,2 mètre ont frappé la côte Pacifique du Japon.

En Californie, la ville de Santa Cruz a été touchée par des inondations dues à un raz-de-marée généré par le tsunami, selon des vidéos partagées par le service météorologique national américain.

Jusqu'en Alaska

L'Institut géologique américain (USGS) a enregistré l'éruption de samedi comme équivalente à un tremblement de terre de magnitude 5,8 à une profondeur nulle.

L'éruption a duré huit minutes et a envoyé des panaches de gaz, de cendres et de fumée à plusieurs kilomètres dans les airs.

Le scientifique néo-zélandais Marco Brenna, maître de conférences à l'école de géologie de l'université d'Otago, a qualifié l'impact de l'éruption de "relativement faible", mais a déclaré qu'une autre éruption ayant un impact beaucoup plus important ne pouvait être exclue.

L'éruption a été entendue jusqu'en Alaska, a tweeté l'Institut de géophysique de l'Université d'Alaska à Fairbanks.

Onde enregistrée en Suisse

L'onde de choc a traversé la Suisse samedi soir, a indiqué MétéoSuisse sur Twitter. Une variation nette et très brève de pression a été enregistrée entre 19h00 et 21h00.

Le volcan sous-marin Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai, situé à environ 65 km de la capitale tongienne Nuku'alofa, avait émergé lors d'une éruption en 2009, et avait craché tant de gros rochers et de cendres dans l'air en 2015 qu'une nouvelle île de deux kilomètres de long sur un kilomètre de large et 100 mètres de haut s'est formée lorsqu'ils se sont déposés.

ats, afp

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