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La faune et la flore plus que jamais menacées en Australie

L'Australie est particulièrement éprouvée par le changement climatique, régulièrement frappée par des sécheresses, des feux de forêt dévastateurs, sans compter des inondations répétées et de plus en plus importantes (archives). © KEYSTONE/EPA AAP/LUKAS COCH
L'Australie est particulièrement éprouvée par le changement climatique, régulièrement frappée par des sécheresses, des feux de forêt dévastateurs, sans compter des inondations répétées et de plus en plus importantes (archives). © KEYSTONE/EPA AAP/LUKAS COCH


Publié le 19.07.2022
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La faune et la flore uniques de l'Australie sont plus que jamais menacées en raison des feux de forêt, de la sécheresse, de l'activité humaine et du réchauffement climatique. Le tableau des dégâts dressé par un rapport scientifique est considérable.

Depuis le début du XXe siècle, la température terrestre moyenne de l'Australie a augmenté de 1,4 degré Celsius en raison du réchauffement de la planète, ce qui accélère la détérioration de la faune et de la flore, indique ce rapport gouvernemental publié mardi.

La ministre de l'environnement Tanya Plibersek a décrit un "document choquant". "Il raconte une histoire de crise et de déclin de l'environnement australien", a-t-elle affirmé.

Les feux de brousse de 2019-2020 ont brûlé plus de huit millions d'hectares de végétation et tué ou déplacé 1 à 3 milliards d'animaux dans le pays, selon les principales conclusions du rapport.

Les vagues de chaleur océaniques ont provoqué un blanchiment massif des coraux sur la grande barrière de corail en 2016, 2017 et 2020. Depuis, un rapport du gouvernement publié en mars a révélé que le récif avait de nouveau subi un blanchiment massif.

Développement urbain chaotique

Des millions d'hectares de forêt vierge ont en outre été détruits depuis 1990. Idem pour plus de sept millions d'hectares d'habitat d'espèces menacées entre 2000 et 2017, poursuit le rapport.

En cinq ans, plus de 200 espèces végétales et animales d'importance nationale ont été ajoutées à la liste des espèces menacées selon les lois australiennes sur l'environnement. "L'Australie a perdu plus d'espèces de mammifères que n'importe quel autre continent", indique le rapport, le nombre de nouvelles espèces répertoriées comme étant menacées ayant augmenté de 8% en cinq ans.

Les villes australiennes se développent par ailleurs à un rythme rapide, selon le rapport, ce qui entraîne une augmentation de la chaleur, de la pollution et des déchets urbains, tout en mettant à rude épreuve les ressources en eau et en énergie. "Sydney a perdu plus de 70% de sa végétation indigène à cause du développement", assène le rapport.

L'Australie est particulièrement éprouvée par le changement climatique, régulièrement frappée par des sécheresses, des feux de forêt dévastateurs, sans compter des inondations répétées et de plus en plus importantes.

ats, afp

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