La Liberté

24.09.2020

La banque Westpac paiera 923 M USD d'amende pour blanchiment

Le gendarme financier australien a accusé Westpac en novembre 2019 d'avoir violé 23 millions de fois les règlements concernant le blanchiment et ceux de la prévention contre le terrorisme, sur des montants de plus de sept milliards de dollars américains. © KEYSTONE/AP/Rick Rycroft
Le gendarme financier australien a accusé Westpac en novembre 2019 d'avoir violé 23 millions de fois les règlements concernant le blanchiment et ceux de la prévention contre le terrorisme, sur des montants de plus de sept milliards de dollars américains. © KEYSTONE/AP/Rick Rycroft
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24.09.2020

La banque australienne Westpac paiera une amende de 1,3 milliard de dollars australiens (923 millions de dollars américains) pour plus de 23 millions d'infractions aux lois antiblanchiment, ont annoncé jeudi la banque et les instances de contrôle.

"Je tiens à m'excuser sincèrement pour les erreurs de la banque", a déclaré le PDG de Westpac, Peter King, en annonçant l'amende, l'une des plus importantes de l'histoire des entreprises australiennes. L'amende, convenue entre Westpac et AUSTRAC, le gendarme financier australien, doit encore être approuvée par un tribunal fédéral.

Selon AUSTRAC, l'amende proposée "reflète la gravité et l'ampleur des manquements de Westpac", l'une des plus grandes banques d'Australie.

AUSTRAC a accusé Westpac en novembre 2019 d'avoir violé 23 millions de fois les règlements concernant le blanchiment et ceux de la prévention contre le terrorisme, sur des montants de plus de sept milliards de dollars américains.

Les responsables de la banque sont accusés, entre autres, d'"indifférence" face à certains virements internationaux de fonds qui ont été utilisés à des fins d'exploitation d'enfants.

Mauvaise gestion du secteur

Le patron de Westpac, Brian Hartzer, a démissionné suite à ce scandale au profit de Peter King, qui était à l'époque le chef des opérations financières. Le président, Lindsay Maxsted, a lui aussi démissionné.

Jeudi, Peter King a assuré que Westpac a amélioré ses compétences portant sur la surveillance des délits financiers afin de prévenir à l'avenir des situations similaires.

L'industrie bancaire australienne, l'une des plus profitables au monde, est confrontée à toute une série de défis. Les quatre principales banques du pays - CBA, Westpac, National Australia Bank (NAB) et ANZ - ont fait l'objet d'une enquête en 2019 qui a révélé une grave mauvaise gestion du secteur.

Des conseils contraires à l'intérêt des clients ou des frais prélevés à des personnes mortes depuis dix ans ont été révélés dans le rapport de la commission d'enquête. Les quatre banques ont été contraintes à des dédommagements de plusieurs centaines de millions de dollars.

ats, afp

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