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Irak: les gazelles de la réserve de Sawa décimées par manque d'eau

Il n'a pratiquement pas plu l'hiver dernier dans la région de Sawa quasi désertique (archives). © KEYSTONE/AP/Hadi Mizban
Il n'a pratiquement pas plu l'hiver dernier dans la région de Sawa quasi désertique (archives). © KEYSTONE/AP/Hadi Mizban


Publié le 19.06.2022
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Il y a un peu plus d'un mois, elles étaient 148 à gambader dans la réserve irakienne de Sawa. Mais le manque de fourrage dû aux faibles pluies et au peu d'investissements publics a décimé les gazelles. Elles ne sont plus que 87.

Lacs asséchés, précipitations peu abondantes en hiver, températures qui frôlent les 50 degrés Celsius en été: l'Irak accuse le coup du changement climatique. Dans le sud du pays, les gazelles de Rhim de la réserve de Sawa sont les malheureuses victimes de ce dérèglement climatique. 40% d'entre elles ont disparu entre la fin avril et la fin mai, a expliqué le directeur de la réserve.

Reconnaissables à leur robe pâle, couleur sable et leurs cornes, les gazelles de Rhim, sont surtout présentes dans les déserts de Libye, en Egypte et en Algérie. L'Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN), les classe comme espèce "en danger".

Dans la réserve de Sawa, "il n'y a plus d'approvisionnement en nourriture, car on ne nous verse plus les fonds nécessaires", qui étaient jusque-là fournis par le gouvernement, dit-il. "Et le climat a aussi fortement affecté les gazelles".

Manque de pluies

L'hiver dernier, il n'a pratiquement pas plu dans cette région quasi désertique, et les plantes, dont se nourrissent les gazelles, n'ont pas pu croître. Le sol est irrémédiablement sec, les maigres arbustes qui offraient un peu de nourriture sont rabougris. Sous un toit de tôle, quelques gazelles se protègent du soleil en buvant l'eau des abreuvoirs et en se partageant un tas de foin.

L'été n'a pas encore commencé, mais les températures ont déjà frôlé les 50 degrés dans une bonne partie de l'Irak. La désertification affecte "39% des terres irakiennes. La raréfaction de l'eau est un problème pour toutes nos régions. Elle va entraîner une baisse de la fertilité des terres agricoles à cause la salinisation", a prévenu le président irakien Barham Saleh.

D'autres réserves abritent des gazelles Rhim en Irak, notamment à Al-Madaïn, à Diyala et à Kirkouk. Mais leur nombre dans ces trois réserves a baissé d'environ 25% au cours des trois dernières années pour passer à 224 individus, selon un responsable du ministère de l'agriculture.

ats, afp

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