La Liberté

16.10.2019

Finalement, SpaceX ne veut pas 12'000 mais 42'000 satellites

SpaceX, créé par Elon Musk, a lancé les 60 premiers satellites en mai, et affirme que la constellation sera opérationnelle pour le Canada et le nord des Etats-Unis l'an prochain (archives). © KEYSTONE/FR170211 AP/ALEX GALLARDO
SpaceX, créé par Elon Musk, a lancé les 60 premiers satellites en mai, et affirme que la constellation sera opérationnelle pour le Canada et le nord des Etats-Unis l'an prochain (archives). © KEYSTONE/FR170211 AP/ALEX GALLARDO


16.10.2019

SpaceX a déposé une demande de fréquences pour 30'000 satellites en plus des 12'000 déjà prévus, ont confirmé mercredi la société spatiale américaine et une agence de l'ONU.

L'administration des communications américaine (FCC) a transmis le 7 octobre à l'Union internationale des télécommunications (UIT), à Genève, 20 demandes concernant chacune 1500 satellites, a confirmé à l'AFP Alexandre Vallet, chef des services spatiaux à l'UIT.

Sur le site de l'UIT, 20 demandes techniques peuvent être consultées. L'UIT coordonne au niveau mondial le spectre des fréquences radio et les orbites des satellites.

Une porte-parole de SpaceX n'a pas directement confirmé le nombre mais a déclaré que la société prenait "des mesures pour développer la capacité totale et la densité de données du réseau Starlink, afin de répondre à la croissance anticipée des besoins des consommateurs".

Starlink sera une constellation de mini-satellites fournissant un internet à haut débit sur Terre. Le principe est qu'ils seront à une altitude relativement basse (550 km pour les premiers), fournissant un temps de réponse rapide. Le maillage du ciel par les satellites sera tel que plusieurs seront en ligne directe depuis n'importe quel point sur le globe.

SpaceX a lancé les 60 premiers en mai, et affirme que la constellation sera opérationnelle pour le Canada et le nord des Etats-Unis l'an prochain.

Selon la société, il faudra 24 lancements avant que le reste du monde soit couvert.

Il y a aujourd'hui un peu plus de 2100 satellites actifs en orbite autour de la Terre, sur environ 23.000 objets catalogués en orbite (étages de fusées, satellites inactifs, débris...).

La perspective d'en ajouter 42'000 dans le ciel créé une double inquiétude.

D'une part les astronomes craignent que ces constellations gâchent les observations par télescopes depuis la Terre. Quand le premier train de satellites a été lancé, de multiples astronomes ont photographié une traînée de points lumineux. SpaceX indique que la base des prochains satellites sera noire afin de limiter le phénomène.

La seconde préoccupation est l'encombrement des orbites terrestres basses, c'est-à-dire jusqu'à 1500 ou 2000 km.

SpaceX avait dit que 3 de ses 60 premiers satellites, soit 5%, étaient hors service un mois après leur lancement. La société affirme qu'elle a des dispositifs pour "désorbiter" les satellites défaillants et éviter toute collision avec d'autres satellites.

Mais un incident a montré le mois dernier que les procédures n'étaient pas encore au point.

L'Agence spatiale européenne (ESA) a dû modifier la trajectoire d'un de son satellite Aeolus afin d'éviter une possible collision avec un appareil de Starlink, une manoeuvre assez routinière si ce n'est que l'ESA avait contacté SpaceX mais n'avait reçu aucune réponse, les opérateurs de la société n'ayant pas vu le message de l'agence spatiale.

ats, awp, afp

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