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Charles III en Irlande du Nord pour sa première visite

De nombreux Britanniques se sont réunis à Edimbourg pour un dernier adieu à la reine avant que son coffin ne soit envoyé à Londres mardi. © KEYSTONE/AP/Jon Super
De nombreux Britanniques se sont réunis à Edimbourg pour un dernier adieu à la reine avant que son coffin ne soit envoyé à Londres mardi. © KEYSTONE/AP/Jon Super
De nombreux Britanniques se sont réunis à Edimbourg pour un dernier adieu à la reine avant que son coffin ne soit envoyé à Londres mardi. © KEYSTONE/AP/Jon Super
De nombreux Britanniques se sont réunis à Edimbourg pour un dernier adieu à la reine avant que son coffin ne soit envoyé à Londres mardi. © KEYSTONE/AP/Jon Super
Charles III s'est rendu mardi en Irlande du Nord pour son premier voyage en tant que roi. © KEYSTONE/EPA/TOLGA AKMEN
Charles III s'est rendu mardi en Irlande du Nord pour son premier voyage en tant que roi. © KEYSTONE/EPA/TOLGA AKMEN


Publié le 13.09.2022
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Charles III a atterri mardi à Belfast pour sa première visite en tant que monarque britannique en Irlande du Nord. Pendant ce temps, à Edimbourg, des milliers de personnes ont fait la queue pour se recueillir devant le cercueil d'Elizabeth II.

Le souverain doit rencontrer des responsables politiques des différentes communautés, dans le cadre d'une tournée dans les quatre nations constitutives du Royaume-Uni (Angleterre, Pays de Galles, Ecosse et Irlande du Nord), pour recevoir leurs condoléances après la mort d'Elizabeth II.

Profondément dévoués à la reine morte jeudi dernier, les unionistes nord-irlandais craignent que leur cause, l'appartenance au Royaume-Uni, soit plus menacée que jamais, dans un contexte politique bouleversé par le Brexit et la progression historique des nationalistes républicains, partisans d'une réunification avec la République d'Irlande voisine.

Charles doit rencontrer les responsables politiques de la région au château de Hillsborough, au sud de Belfast, et recevoir les hommages des partis pro-britanniques, en majorité protestants, ainsi que les sympathies des nationalistes, surtout catholiques, qui voient se rapprocher la possibilité d'une réunification avec l'Irlande.

Il assistera ensuite à un service religieux anglican à Belfast, auquel doivent assister protestants et catholiques mais aussi les principaux dirigeants irlandais.

Tensions post-Brexit

Le gouvernement local est paralysé depuis des mois, le parti unioniste DUP étant fermement opposé aux dispositions douanières post-Brexit négociées entre Londres et Bruxelles, qui menacent selon lui la place de l'Irlande du Nord au sein du Royaume-Uni.

Le Sinn Fein, de son côté, refuse de reconnaître l'autorité de la monarchie en Irlande du Nord, et n'occupe pas ses sièges au Parlement de Westminster.

Sa vice-présidente O'Neill a boycotté la proclamation officielle de Charles III dimanche à Hillsborough, mais le parti assure qu'il rencontrera le roi avec les autres responsables politiques et assistera au service religieux pour honorer la reine et en signe de respect envers la communauté unioniste.

Engagée pour la paix

"Je reconnais qu'elle fut une dirigeante courageuse et bienveillante", a déclaré lundi Michelle O'Neill, lors d'une séance spéciale devant l'Assemblée régionale.

La dirigeante a aussi salué la "contribution significative apportée par la reine Elizabeth à l'avancée de la paix et de la réconciliation entre les différentes traditions de notre île, et entre l'Irlande et la Grande-Bretagne durant les années du processus de paix".

Elizabeth II a visité l'Irlande 22 fois en tant que reine et joué un rôle dans le processus de paix, après l'accord de 1998 mettant fin à trente ans de bain de sang (3500 morts). En 2012, elle a serré la main de l'ancien ministre du Sinn Fein et ancien commandant de l'IRA Martin McGuinness, un an après être devenue la première reine britannique à visiter l'Irlande indépendante.

La foule à Edimbourg

Pendant que Charles III est en Irlande du Nord, des milliers d'anonymes rendent une ultime visite à sa défunte mère à Edimbourg, s'inclinant, faisant la révérence, se signant ou essuyant une larme devant le cercueil de chêne qui repose dans la cathédrale Saint-Gilles de la capitale écossaise.

Le cercueil est resté accessible toute la nuit à la population, gardé par quatre archers royaux et protégé par un cordon qui tient le public à distance.

"La veillée du roi"

Le roi Charles III et ses trois frères et soeur, les princes Andrew et Edward et la princesse Anne, sont venus dans la soirée avec la reine consort Camilla observer une veillée funèbre. Ils se sont tenus tous les quatre dos au cercueil pendant une dizaine de minutes, avant de quitter la cathédrale sous les applaudissements de la foule.

La photo des enfants d'Elizabeth II autour de son cercueil fait la une de tous les quotidiens mardi. On y voit Charles en kilt, les yeux baissés. "La veillée du roi", titre le tabloïd le Sun. "La famille royale unie dans le chagrin", retient le Times. Pour le Daily Mail, "Le roi mène une nation dans le deuil".

Le corps d'Elizabeth II, qui a régné pendant 70 ans, avait jusqu'à lundi soir été tenu à l'écart du grand public: d'abord au château de Balmoral, dans le nord de l'Ecosse, où la monarque s'est éteinte jeudi à l'âge de 96 ans, puis au palais royal d'Holyroodhouse.

La dépouille de la souveraine doit ensuite être transférée à Londres, où se préparent des adieux grandioses.

ats, afp

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